胥礼血
2019-08-11 12:10:30

D ALLAS(美联社) - 当他们的飞机从伯利兹城爬上去时,美国航空公司的飞行员布莱恩威尔和他的副驾驶准备绕行数百英里,以避免在他们面前出现恶劣天气。

然后,看着新的气象雷达系统上的显示器,飞行员看到了一种在今年春天达拉斯飞行的风暴之间导航的方法。

“我们发现气象雷达所说的差距是可以安全通过的,”威尔,他也是美国的先进技术总监,最近回忆道。 “我们没有一个波纹,我们直接飞到达拉斯。”

拍摄这一差距使这家航空公司在休斯顿或新奥尔良停留了一次代价高昂的加油站。 先进的雷达系统的制造商承诺为其他航空公司做同样的事情 - 同时减少乘客的肠流紊乱和减少长时间的延误。

威尔飞机上的系统由罗克韦尔柯林斯公司制造,并于2月份上市。 竞争对手霍尼韦尔国际公司还拥有一个新的车载雷达系统,旨在让飞行员更好地了解未来的天气。

罗克韦尔柯林斯公司表示,其MultiScan ThreatTrack雷达系统是第一个不仅可以检测到严重湍流,而且还可以检测到更加温和的颠簸,可以安全飞行,但对乘客来说并不舒服。 其他功能警告飞行员的风暴细胞可能从下方升起并向外吹,使飞行起伏不定或危险。

American是ThreatTrack的第一个客户。 该系统目前在美国和几家外国航空公司大约有40架飞机。

霍尼韦尔的版本称为IntuVue。 华夫饼般的接收器位于飞机的鼻锥内。 飞行员看到驾驶舱显示器使用图标来警告潜在的冰雹和闪电达370英里之外。 他们可以在地面和60,000英尺之间调用风暴的全景三维图像,无需飞行员手动将雷达瞄准风暴的较小部分。

该系统已安装在西南航空最新的波音737喷气式飞机中的66架上,并将在未来交付。 西南航空公司没有立即改造大约600架旧飞机的计划 - 每个工作的成本将高达20万美元。

波音737船长兼西南航空公司日常运营经理比尔·拉斯克说,新系统提高了安全系数,帮助飞行员为乘客提供更顺畅的乘坐,并节省燃油。 飞入冰雹会使飞机的铝质皮肤严重凹陷,因此更好的雷达也可以减少维护费用。

较旧的系统可以很好地捕捉风暴的基本特征 - 它的高度,形状和强度 - 但是较新的系统可以更容易地确定最恶劣天气的位置,Erik Eliel说道,他也是一家主要航空公司的飞行员。在雷达上训练其他飞行员。 但他担心航空公司可能会认为所有技术力量都减少了飞行员了解危险天气和雷达极限的必要性。

“在态势感知方面,现代雷达所做的一些事情令人难以置信,”Eliel说。 “他们不是灵丹妙药。你仍然需要对某些事情进行培训。”

罗克韦尔和霍尼韦尔正致力于改进,以更好地预测高海拔地区的冰,这可能会损坏发动机并导致动力损失。 雷达不能“看到”所谓的晴空湍流,因此飞行员依靠其他飞机的报告来避免它,但公司正在研究算法来预测它。

根据政府数据,去年美国航空公司的11名乘客和13名机组人员在动荡期间受伤。 今年5月,一架载有奥兰多航线的美国航空公司的喷气式飞机在费城起飞后不久遭遇严重的湍流袭击,造成四名乘客和两名乘务员受伤。

霍尼韦尔和罗克韦尔的赌注很大。 根据波音公司和空中客车公司的数据,预计未来20年全球客运和货运航空公司将需要约65,000架新飞机,并且每架飞机都需要某种类型的气象雷达系统。 这些公司和航空公司拒绝透露每个系统的成本。

霍尼韦尔在1952年建造的Convair 580上进行了四年和数百次飞行,以开发其系统。 罗克韦尔大约花了六年时间,一支由六名工程师和一名气象学家组成的团队乘坐从房地产投资者那里租来的飞机上飞到世界各地。

罗克韦尔驻地雷达专家Roy Robertson表示,“找出亚马逊地区天气状况的唯一途径就是前往亚马逊。”

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